真菌感染的'僵尸'蝉

科学 2019-06-26 10:43:57 196

如果蝉制作恐怖电影,他们可能会研究被某种迷幻真菌困扰的同行的行为。

西弗吉尼亚大学的研究人员发现,一种名为Massopora的蝉真菌含有类似于致幻蘑菇中的化学物质。

真菌导致蝉失去四肢,古怪的行为设置在:男性尝试与他们遇到的一切交配,虽然真菌消耗了他们的生殖器和屁股。

尽管被感染的蝉的身体状况非常可怕,但它们仍然可以自由地四处游荡,好像没什么不对的,用其他疾病叮咬其他蝉。

你听说过“行尸走肉”。这是“飞行的死者”。

“他们只是僵尸,因为真菌控制着他们的身体,”森林病理学助理教授,该研究的作者之一马特卡森说。

Kasson说,蝉首先遇到地下真菌,他们​​花了13到17年才成为成年人。他继续说,在地面上7到10天内,腹部开始脱落,露出蝉末端的真菌感染。

这是即将到来的派对。

“受感染的成年人在孢子形成期间维持或加速正常宿主活动,在宿主死亡前能够快速和广泛地分散,”卡森说。“他们也参与了性欲异常的行为。”

加入Kasson的这项研究发表在真菌生态学上的是戴维斯农业自然资源与设计学院的同事Greg Boyce,Kasson的前博士。植物与土壤科学系学生; 和Daniel Panaccione,植物和土壤科学教授。

这项研究的推动力发生在2016年,当时数十亿只蝉在美国东北部上升。卡森的两个学生喜欢蝉。其一,Matt Berger说服教授研究这种真菌。另一名学生安吉·马西亚斯(Angie Macias)为蝉创造了一个富有创意的重金属名称:“飞扬的死亡之盐”。

最初,研究小组试图在实验室中感染蝉但该方法不起作用。但是他们设法从野外检查了足够的感染蝉,以便发现新的发现。

对于那些想知道你是否可以从Massospora感染的蝉中的迷幻化学物质中获得“高”的人来说,Kasson的回答是“也许,如果你有足够的动力”。

“这就是事情,”他说。“这些精神活性化合物只是这些蝉中少于1,000种化合物中的两种。是的,它们是值得注意的,但还有其他化合物可能对人体有害。我不会冒这种风险。”

卡森和他的团队正在进行额外的蝉研究。他们最近收集了今年在宾夕法尼亚州和西弗吉尼亚州出现的蝉。他们计划重新测序真菌的基因组,并分析健康和感染蝉的基因表达,以更好地了解该发现的遗传方面。

除了发现令人毛骨悚然和令人着迷的发现之外,它可能会导致有朝一日受益于更大的社会,而不是充当噩梦般的燃料。

“我们预计这些发现将促使人们重新关注早期分化的真菌及其药理学上重要的次级代谢物,这可能成为新药发现的下一个前沿。

“我爱他们(蝉)。当他们摔倒我的衬衫或走上我的脖子时,他们仍然吓唬我,但我可以欣赏在地下花费近20年的东西,持续六周的幸福,有或没有真菌。”